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紅珊瑚科

Coralliidae

紅珊瑚科物種的外形主要由基部往上生長

的主幹及其分枝所構成,分枝包含立體結構複

雜的樹形至接近平面的扇形皆有。紅珊瑚群體

的中軸骨和其他八放珊瑚最主要的不同處是碳

酸鈣成份高,因此質地緻密不分層且具有多種

不同顏色,如深紅、粉紅、米白、淡黃等。中

軸骨的表面覆蓋著許多細小的骨針,以及將這

些骨針聚集在一起的膠狀組織,兩者合併構成

共肉組織(

coenchyme

)。紅珊瑚群體是由許

多珊瑚蟲所組成,在珊瑚蟲內外皆可見到這些

由碳酸鈣所構成的微小骨針。紅珊瑚的珊瑚蟲

不同於石珊瑚的珊瑚蟲埋藏於骨骼中,因此紅

珊瑚的中軸骨上不具有由珊瑚蟲隨著生長所形

成的珊瑚口杯(

coralite

)和隔片(

septa

)等構

造。此外紅珊瑚的珊瑚蟲和其他八放珊瑚亞綱

的成員相同,每個珊瑚蟲都具有八隻觸手。紅

珊瑚科先前依照珊瑚群體分枝形態、珊瑚蟲外

觀、骨針組成和外形等特徵分為兩屬,分別是

紅珊瑚屬(

Corallium

Cuvier, 1798

)和類紅珊

瑚 屬(

Paracorallium

Bayer & Cairns, 2003

)。

隨後加入分子親緣關係的佐證,將原先兩屬的

分類改為三屬,分別是紅珊瑚屬、半紅珊瑚屬

Hemicorallium

Gray, 1867

)以及側紅珊瑚屬

Pleurocorallium

Gray, 1867

),共計

3

37

種,

臺灣產有

3

7

種(

Tu et al., 2015

)。

除產於地中海的沙丁紅珊瑚(

Corallium

rubrum

Linnaeus, 1758

)之外,其他紅珊瑚種

類多半分布於水深

100

公尺以下至

2000

公尺

處,廣泛分布於全世界海域中,目前以太平

洋產的多樣性為最高,佔有超過一半以上的

種類。大多數的紅珊瑚科成員棲息於透光層

euphotic zone

)下方,因此不具有共生藻,

主要以捕食水中有機顆粒或浮游生物維生。目

前僅少數幾種紅珊瑚的生殖模式曾被詳細研

究,結果顯示,紅珊瑚具有固定的生殖週期,

琉球群島周邊的種類每年於五到八月為生殖月

份,屬於排放型(

broadcast spawing; Nonaka

et al., 2014

),地中海沙丁紅珊瑚則屬於孵育

型(

brooding; Abbiati et al., 1993

),不論是哪

種生殖策略,紅珊瑚的子代產生數量低於其他

軟珊瑚(

Nonaka et al., 2014

)。紅珊瑚的生長

速率研究主要是以幾種商業上大量採捕物種為

研究對象,隨著種類不同而有差距,每年增

加寬度從

0.24 mm

0.44 mm

不等,增加高

度則從

1.06 mm

12.65 mm

皆有,以白珊瑚

Pleurocorallium konojoi

Kihshinouye, 1903

為最快。

寶石珊瑚漁業最早起源於地中海地區,

早期是利用木頭做成稱為聖安德魯十字(

St.

Andrew's Cross

)的網具捕撈沙丁紅珊瑚,義大

利為傳統捕撈大國,後因水肺潛水器具發展,

生長在淺水區域的沙丁紅珊瑚很快被捕撈殆

盡,造成族群結構的改變。西太平洋地區的寶

石珊瑚漁業至

19

世紀開始採撈,因日本周邊

海域意外捕撈到紅珊瑚而開始,臺灣的寶石珊

瑚漁業則起源於

1923

年,在彭佳嶼外海無意

中捕撈到的紅珊瑚,因當時的臺灣仍由日本所

統治,寶石珊瑚漁業在日本人的參與下,很快

開始蓬勃發展。